Un videojuego que solo un farmacéutico podría amar a los hurones por el fraude de drogas | Nacional Leave a comment


Robert Lodder, profesor de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Kentucky y emprendedor biofarmacéutico, disfruta desde hace mucho tiempo de un buen videojuego. Ahora está convirtiendo su pasión por los juegos en una poderosa herramienta para identificar drogas defectuosas y peligrosas. Junto con Heather Campbell, una ingeniera de la industria farmacéutica que tiene predilección por la codificación de software, Lodder ha creado un videojuego para ayudar a los hospitales y farmacias a descubrir medicamentos de mala calidad.

La pareja ya ha desplegado su juego para llevarlos a una idea inquietante: algunas empresas farmacéuticas pueden estar escatimando en ingredientes activos para ahorrar dinero a expensas de la calidad de los medicamentos. Para alguien con dolor de cabeza, eso podría significar un poco de incomodidad adicional. Para un paciente que se recupera de una cirugía cardíaca, un fármaco debilitado podría causar un daño grave.

Lodder y Campbell se encuentran en las primeras etapas de la construcción de su juego. La idea es reconocer patrones que pueden indicar un juego sucio dentro de la industria farmacéutica. Piense en ello como más un simulador de vuelo que Super Mario.

“El gobierno ha estado haciendo esto durante mucho tiempo”, dijo Lodder. “Se remonta a Rand Corp. y los juegos de guerra, pero nadie lo ha hecho por la industria farmacéutica”.

El videojuego se basa en aportes de experiencias del mundo real, incluido uno extraído de otro proyecto que Lodder ayudó a desarrollar. Como parte de ese otro proyecto, los estudiantes de farmacia realizan pruebas de calidad de los medicamentos que llegan a los hospitales y clínicas de la universidad bajo el paraguas del sistema de atención médica de la Universidad de Kentucky. Los ejemplos de medidas de calidad incluyen si un medicamento contiene todos los ingredientes que afirma una empresa y si contiene impurezas que podrían indicar contaminación.

El juego aún se encuentra en la versión beta inicial, pero ayudará a los estudiantes de farmacia de Lodder a priorizar qué medicamentos probar en la vida real, ya que no es factible analizar todo lo que pasa por el sistema de atención médica de la universidad.

Lodder y Campbell han celebrado algunos torneos jugados por una docena de estudiantes de la Universidad de Kentucky sentados en filas en sillas de respaldo alto en el salón de juegos de la escuela. El matiz y la verosimilitud se superponen para crear escenarios entre los que eligen los jugadores. La primera pantalla muestra una vista de pájaro de la planta de una fábrica de medicamentos con gráficos al estilo de principios de la década de 2000. Los jugadores eligen los ingredientes químicos de una pantalla desplegable y luego configuran las líneas de producción. Desde allí, pueden “ingresar” al piso de la fábrica. A partir de ese momento, ingresan a una parte del juego que Campbell ha diseñado con gráficos de última generación en el modo de jugador en primera persona, lo que significa que los jugadores obtienen una visión realista de sus acciones, mientras navegan por diferentes tareas diseñadas para poner a prueba sus escrúpulos. .

Los jugadores toman varias decisiones a medida que avanzan a través de nuevos niveles del juego. ¿Limpiarán una tina industrial para preparar la nueva droga? ¿O se saltearán ese paso para ahorrar tiempo y dinero? ¿Deberían arriesgarse a la ira de la FDA y vender una versión no aprobada de un medicamento? ¿Deberían tirar un lote de medicamento que dé positivo en impurezas o simplemente mezclarlo con algún buen producto? La forma en que respondan los jugadores afectará los ingresos de la empresa, así como la calidad de la excavación. El juego también está diseñado para poner a prueba la ética de los jugadores: ¿Harán lo correcto por los pacientes o se centrarán más en el resultado final? Quien gane más dinero gana. El programa de pruebas universitarias que ha influido en el trabajo de Lodder y Campbell en el videojuego es uno de los pocos en todo el país que analiza de forma independiente la calidad de las drogas. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No prueba tratamientos con regularidad, sino que confía en las pruebas de rutina de las propias compañías farmacéuticas. Sin embargo, las inspecciones puntuales de la FDA en las plantas de producción de medicamentos han revelado problemas que van desde la precisión de los datos de las pruebas hasta problemas de saneamiento, lo que sugiere que depender de la industria para autocontrolar su propia calidad puede ser problemático.

La promesa del videojuego de Lodder y Campbell es que puede ayudar a los hospitales y otros grandes compradores de medicamentos a reconocer los signos de mal comportamiento mucho antes de que la FDA tenga la oportunidad de documentarlos.

Durante el trabajo de Campbell en el juego, desarrolló un escenario que el proyecto de pruebas de drogas de Lodder había encontrado en la vida real: un fabricante de medicamentos genéricos vendiendo un medicamento a la mitad del precio de dos de sus competidores. Las pruebas produjeron una sorpresa. Determinó que los medicamentos de mayor precio contenían niveles más bajos de un ingrediente activo clave que el más barato: niveles lo suficientemente bajos como para que los medicamentos ya no cumplieran con los estándares de la FDA.

Intuitivamente, parecería que lo contrario debería ser cierto: que los viales que cuestan más deberían ser de mayor calidad. Así que Campbell jugó el juego, usando los mismos precios y niveles de ingredientes activos que en el escenario de la vida real y descubrió que los resultados de las empresas que vendían el medicamento más caro y de menor calidad seguían siendo saludables incluso si perdían parte del mercado debido a la competencia de precios más bajos. debido a los ahorros obtenidos al reducir los ingredientes.

Lodder y Campbell recrearon la situación durante un torneo de abril y observaron que los jugadores usaban la estrategia con regularidad. Michael Ganio, director senior de práctica farmacéutica y calidad de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud, calificó el concepto de videojuego como fascinante. Su asociación representa a los farmacéuticos hospitalarios y da la bienvenida al uso de modelos predictivos que pueden ayudarlos a comprender el riesgo.

“En el frente, nos ayuda a prepararnos para una vulnerabilidad en la cadena de suministro de un medicamento”, dijo.

Lodder y Campbell todavía tienen mucho trabajo por hacer antes de poder cumplir esa promesa. Su siguiente paso es obtener la autorización de una junta de revisión de la universidad para ejecutar torneos de videojuegos, con premios en efectivo, como pruebas oficiales de investigación. Si obtienen luz verde para hacer eso, podrán comenzar a publicar sus resultados, proporcionando a los hospitales una herramienta valiosa para descubrir posibles negocios divertidos de los farmacéuticos.

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